อดีตผู้เลือกลอตเตอรี NBA เห็นคลื่นของผู้เล่นไนจีเรียมา

Diogu เป็นชาวไนจีเรีย – อเมริกันคนเดียวในกลุ่มผู้เล่นต่างชาติที่ได้รับการคัดเลือกกลับมาในปี 2548 ในปีนี้ทั้งห้าเริ่มต้นจากนั้นบางคนอาจถูกสร้างขึ้นจากเพื่อนทั้งหมดที่มีความสัมพันธ์กับไนจีเรีย

“ ฉันเห็นคลื่นที่กำลังจะมา แต่ฉันก็มีความสุขที่คนทั่วโลกได้เห็น” ดิโอกูกัปตันทีมชาติไนจีเรียวัย 37 ปีกล่าว

เอ็นบีเอยกย่องร่างเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าเป็น “ประวัติศาสตร์” เพราะเป็นครั้งแรกที่ผู้เล่นสองคนจากไนจีเรียเป็นผู้เล่นรอบแรกและอีกหกคนที่มีผู้ปกครองชาวไนจีเรียอย่างน้อยหนึ่งคนก็ถูกเลือกด้วย

ในขณะที่มือใหม่เซ็นสัญญาฉบับแรกก่อนฤดูกาล NBA ที่มีกำหนดจะเริ่มในวันที่ 22 ธันวาคมตอนนี้เป็นส่วนที่ยากในการสร้างทีมและได้เวลาเล่น

โดยรวมอันดับเก้าโดย Golden State Warriors Diogu คิดว่าเขาจะเป็นรากฐานที่สำคัญของแฟรนไชส์ที่สร้างขึ้นใหม่ แต่เขาถูกซื้อขายในช่วงฤดูกาลที่สองของเขา

“ เป็นการดีที่จะเตรียมใจให้พร้อมว่าทุกอย่างจะเกิดขึ้นได้” ดิโอกูให้สัมภาษณ์จากรวันดาซึ่งทีมชาติไนจีเรียจะลงเล่นในสัปดาห์นี้

Diogu ผู้เล่นที่รัฐแอริโซนาหวังว่าเพื่อนชาวไนจีเรียของเขาและเพื่อนร่วมทีมคนอื่น ๆ จะหลีกเลี่ยงข้อผิดพลาดที่เขาพบ เขาจำได้ว่าคิดว่าเขาต้องสร้างความประทับใจในฐานะมือใหม่ด้วยการกะพริบท่าทางการโพสต์ทั้งหมดของเขา แต่โค้ชบอกเขาว่า “” คุณกำลังทำให้เกมซับซ้อนเกินไป “”

“ ทำให้เกมง่ายขึ้น” Diogu กล่าว“ เล่นบาสเก็ตบอลในสไตล์ของคุณและปล่อยให้เกมมาหาคุณแทนที่จะออกไปข้างนอกและกด”

หลังจากฤดูกาลใหม่ที่แข็งแกร่ง – เขาได้รับเฉลี่ย 7 คะแนนและ 3.3 รีบาวน์ใน 15 นาทีต่อเกม Warriors จ้าง Don Nelson ซึ่งมีแผนลูกเล็กจังหวะเร็วไม่รวม Diogu, 6 ฟุต 9, 250 ปอนด์ ผู้เล่นโพสต์

หลังจากหกฤดูกาล NBA ชาวเท็กซัสเริ่มประสบความสำเร็จในต่างแดนโดยส่วนใหญ่เป็นทีมในเอเชีย เขาเล่นในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกสองครั้งกับไนจีเรียและมีแผนจะเล่นที่โตเกียวเกมด้วยโดยไนจีเรียผ่านเข้ารอบแล้ว

เขาเฝ้าดูร่างจากฟีนิกซ์เมื่อสัปดาห์ที่แล้วซึ่งเขาใช้เวลานอกฤดูกาลก่อนเดินทางไปรวันดาเพื่อแข่งขันระดับทวีป

ผู้ที่เกิดรอบแรกในไนจีเรีย – Precious Achiuwa (อันดับที่ 20, Miami Heat) และ Udoka Azubuike (27th, Utah Jazz) – ทั้งคู่เล่นบาสเก็ตบอลระดับมัธยมและวิทยาลัยในสหรัฐอเมริกา อีกหกคน ได้แก่ Isaac Okoro (อันดับ 5, Cleveland Cavaliers) และ Onyeka Okongwu (อันดับ 6, Atlanta Hawks)

NBA ยกย่องให้เป็น“ ค่ำคืนแห่งประวัติศาสตร์” สำหรับไนจีเรียประเทศที่มีประชากรมากที่สุดในแอฟริกา

“ ความสำเร็จนี้แสดงให้เห็นถึงประเพณีบาสเก็ตบอลที่ยาวนานของไนจีเรียและผลกระทบอย่างต่อเนื่องของผู้เล่นแอฟริกันต่อเกมบาสเก็ตบอลทั่วโลก” วิกเตอร์วิลเลียมส์ซีอีโอของเอ็นบีเอแอฟริกากล่าว

ไนจีเรียให้ NBA สองอันดับ 1 โดยรวม ได้แก่ Hakeem Olajuwon ในปี 1984 และ Michael Olowokandi ในปี 1998 ตัวเลขดังกล่าวเพิ่มขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผู้เล่นเชื้อสายไนจีเรีย 5 คนได้รับเลือกในร่าง 2017 League MVP Giannis Antetokounmpo ร่างในปี 2013 เกิดในกรีซกับพ่อแม่ชาวไนจีเรีย

Pat Riley ประธานของ Miami Heat อธิบายว่า Achiuwa เป็น “หนึ่งในผู้เล่นที่ด้อยค่าที่สุดในร่าง” และตั้งข้อสังเกตว่าเขาเล่นบาสเก็ตบอลแบบจัดระเบียบมาหกปีแล้ว

Achiuwa เติบโตในพอร์ตฮาร์คอร์ททางตะวันออกเฉียงใต้ของไนจีเรียและบอกว่าเขาต้องการเป็นตัวแทนว่า“ ฉันมาจากไหนทั้งประเทศอยู่ข้างหลังฉันทั้งเมือง”

Okoro กล่าวว่าแม่ของเขามักจะบอกเขาเสมอว่า “รักษาความภาคภูมิใจของชาวไนจีเรียไว้แม้ว่าฉันจะไม่ได้เกิดในไนจีเรีย แต่ฉันก็ยังมีเลือดของชาวไนจีเรีย”

Diogu รู้ความรู้สึกนั้น เมื่อเติบโตใกล้กับดัลลัสเขาได้เรียนรู้เกี่ยวกับสถานะอิโมของพ่อแม่ของเขามากพอ ๆ กับที่เขาทำเกี่ยวกับสถานะ Lone Star

“ ฉันเกิดในสหรัฐอเมริกา แต่ฉันเติบโตในสหรัฐอเมริกาในฐานะชาวไนจีเรีย” เขากล่าว “ ฉันอยู่รอบ ๆ ชุมชนชาวไนจีเรียฉันไปโบสถ์ที่ไนจีเรียปาร์ตี้ในไนจีเรียเพื่อน ๆ ทุกคนก็เหมือนฉันพ่อแม่ทั้งคู่เป็นชาวไนจีเรีย

“ ดังนั้นพ่อแม่ของฉันมักจะบอกให้รู้ไว้เสมอว่าคุณเป็นชาวไนจีเรียและคุณจำเป็นต้องรู้วิถีวัฒนธรรมอาหารดนตรีทุกอย่าง … เสื้อผ้าของทุกคนจะมีกลิ่นเหมือนอาหารที่แม่ของคุณทำอาหารตากแห้ง ปลาหรือเนื้อแพะหรืออะไรก็ได้ ”

โดยไม่คำนึงถึงสัญชาติความสำเร็จของ NBA ไม่ได้เป็นเพียงแค่ความสามารถเท่านั้น Diogu กล่าว การเล่นรอบแรกตามหลังผู้เล่น 30 ล้านเหรียญต่อปีอาจได้รับเฉพาะนาทีเท่านั้น

“ บ้าอย่างที่คิด” เขากล่าว“ จะมีการเลือกรอบสองบางคนที่เข้าสู่สถานการณ์ที่ดีกว่าการเลือกรอบแรก

“ มันเป็นเส้นแบ่งระหว่างความสำเร็จและความล้มเหลวใน NBA”